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제목 [창업시장 탐구] 미투 브랜드 창업을 준비하고 계신가요?
등록일 2014.10.13 조회수 3469

 

 

 

 

작년에 신사동 가로수 길에서 시작하여 가장 유명해진 소프트아이스크림  S 브랜드는 바로 이를 따라 만든 M 브랜드에 대해  지난 4월에 서울중앙지법에 부당경쟁금지 소송과 디자인 침해금지 가처분 신청을 냈었습니다. 현재 소송이 진행 중이며 원조 브랜드 격인 S 브랜드는 올해 M사 이외에도 다른 유사한 본사들의 모방 브랜드들의 출현으로 인해 시장에서 초기에 강점으로 가진 대표적인 메뉴인 벌꿀 아이스크림의 경쟁력 마저 실추되는 먹거리 안전문제까지 발생하여 프랜차이즈 외식 업계에서 이슈에 올랐던 사건이 있었습니다.

 

 

미투 브랜드 [me too brand]

시장에서 가장 인기를 끌고 있는 브랜드 또는 경쟁 브랜드를 전략적으로 모방한 상품

 

 

 

외식업의 경우에는 유사한 매장 인테리어와 유사상호, 같은 메뉴를 판매하여 실제 원조 브랜드와 혼동을 일으킬 수 있는 브랜드를 만드는 것을 말합니다. 

위 사례와 같이 외식업계에는 히트메뉴나 브랜드가 생겨날 때 당연하게 나타나는 미투 브랜드의 출현으로  본사와 가맹점주가 울고 웃는 모습을 자주 볼 수 있습니다.  부단한 노력으로 연구개발 끝에 나온 브랜드기획과 메뉴개발의 결과를 쉽게 모방해서 시장에서 잠깐 떠올랐다 사라지기를 반복하는 브랜드본사의 가맹점창업은 창업자 입장에서 과연 좋은 것 일까 하는 것이 오늘 다루고자 하는 이야기의 주제입니다.

 

 

외식시장에서 유행하거나 히트한 브랜드  예비창업자에게는 눈이 가고 귀가 솔깃한 정보가 아닐 수 없습니다. 손님들로 붐비는 장사모습을 보면 당장 내일이라도 서둘러 가게를 오픈 하고 싶은 마음에 가맹계약을 서둘고 싶은 마음이 생깁니다.  물론 상담하는 본사도 이를 이용해 창업자들 끼기 경쟁을 부추겨 좋은 상권이 몇 개 남지 않았다고 하면 고민할 시간은 더욱 짧아집니다.

하지만 가맹하는 본사선택 여하에 따라 창업자는 반짝하는 매장으로 끝날 수도 있다는 점에서 많은 창업자들이 주의가 필요합니다. 어느 정도 유행이 지나면 유행을 주도했던 브랜드와 몇몇 브랜드만 살아남고 나머지는 흔적도 없이 가맹본사가 없어지는 경우가 많이 있었기 때문입니다.  그럼에도 불구 하고 미투 브랜드의 가맹이 만들어지는 이유는  우리나라 창업현실의 문제에서 그 원인을 찾을 수 있습니다.

 

 

 

미투 브랜드 가맹이 양산되는 사회적 현실

 

지적 재산권을 보장하는 권리와 법적인 보호장치가 제대로 갖추어지지 않고 있으며  분쟁이 발생하더라도 법적인 판단에 의한 정당한 결과를 인정받기까지 상당한 비용과 시간을 들여 지적 재산권 침해에 대한 입증책임을 증명해야 합니다.  그러는 동안 브랜드의 시장 안착과 노력에 들여야 하는 중요한 타이밍을 빼앗기는 상황이 발생하기 때문에 사실 분쟁이 발생하더라도 원만히 해결된 사례를 찾기가 어렵습니다. 

더욱이 창업자들은 보다 저렴한 창업비용을 제시하는 본사의 제안을 거절하기 힘들고 당장 수익일수 있는 시간적인 기회를 노칠 수 없는 상황도 모방 브랜드를 만드는 본사의 도적적 책임감을 가볍게 하는데 한 몫을 하고 있습니다.  다른 한편으로  프랜차이즈 사업을 통해 가맹점주를 돈으로 보는 양심적이지 못한 본사 오너들의 마음가짐입니다.  

 

 

미투 브랜드의 장단

 

미투 브랜드를 만든 본사는 사업상  빠르게 제품을 카피하여  가맹사업을 하기 때문에 전문적인 운영과 관리가 미흡한 본사의 관리부재가 문제가 될 수 있습니다.  하지만 다른 한편으로 미투 브랜드가 만들어 진다는 것은 업계에서 성장가능성을 가지고 있다는 것으로 작았던 시장의 규모를 확장시킬 수 있다는 점에서 반드시 나쁜 문제만을 가지고 있는 것은 아닙니다.  미투 브랜드의 경쟁을 통해 원조 브랜드의 경쟁력을 강화시킬 수 있으며 소비자로 부터 신뢰를 얻을 경우 브랜드의 지속성이 유지될 수 있는 기회를 마련 할 수 있습니다.

 

미투 브랜드 가맹사업은 세심한 시각으로 가맹을 결정해야 할 사안입니다.  외식시장에서의 사업검증을 통한 성업이 중요한 사업 결정요인이 될 수 있지만 결국 미투 브랜드를 따라 하는 또 다른 미투 브랜드와의 경쟁에서 어떠한 경쟁력으로 시장에서 장기적인 생존 대책을 마련해 줄 수 있는지를 가지고 있는 본사를 선택하는 것이 가장 중요한 선택일 것 입니다.  결국엔 미투 브랜드는 외형적인 카피에 그치는 경우가 대부분입니다.  가맹본부의 열정과 노력으로 만든 브랜드는 미투 브랜드 사이에서 그리 어렵지 않게 구별이 가능합니다.  반드시 원조 브랜드가 안정적인 것은 아니지만  만약 미투 브랜드를 고민 중인 창업자라면  5년 뒤에도 안정적인 브랜드인지 본사의 안정성을 충분히 검토하시길 바랍니다.   

      

첨부파일 그림01.JPG
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